ESQUIRE: Liam Payne fala sobre ansiedade, rumores de romance e carreira solo
Ana Luiza 31 maio 2019


Foto por: Greg Williams / Esquire Middle East

Exibindo vídeos adoráveis de seu filho Bear para a equipe, Liam Payne não parece se importar tanto com o clima. Ele está acostumado a enfrentar mudanças rapidamente.

“Eu me encontrei na minha vida nesse momento, por causa da maneira como as coisas aconteceram, que tudo é um tipo de avanço rápido”, diz Payne, com seus olhos escuros brilhando como aqueles de um garimpeiro que acabou de garimpar uma pepita de ouro, “Tudo foi adiantado.”

Payne viveu quase toda a sua vida em avanço rápido. Ele teve sua primeira aparição na televisão no X-Factor com quatorze anos de idade. Ele embarcou em sua primeira turnê mundial com a banda chamada One Direction – você pode ter ouvido falar deles – apenas quatro anos depois. A banda vendeu mais de 50 milhões de álbuns em todo o mundo, e teve quatro álbuns com estréia no número um nas paradas dos EUA. Ele até encontrou tempo para conhecer a futura mãe de seu filho em algum lugar no meio. Quanto à paternidade, essa é uma conquista de vida que o cantor marcou com apenas vinte e três anos.

Como Payne fala muito sobre o estúdio, é difícil não notar que até mesmo a tatuagem em seu antebraço tem uma notável semelhança com o botão de avanço rápido em um controle remoto da televisão. Ou um botão de pular do Spotify.

Tendo se apresentado recentemente ao lado de Rita Ora no concerto do Global Teacher Prize em Dubai, Payne parece saudável e bronzeado, beijado pelo sol, apesar de sua visita à região ter sido recebida por um clima não muito diferente das condições de hoje. “Eu acho que o tempo está apenas me seguindo por aí a cada minuto”, diz ele com uma risada tão abrupta quanto a primeira metade de um soluço. “Há um ar de algo quase que Vegas sobre Dubai”, acrescenta Payne, tudo é um pouco espetacular lá”.

Foto por: Greg Williams / Esquire Middle East

Além de ter passado a maior parte de uma década em turnê com o One Direction (a banda está atualmente em um hiatus indefinido), Payne ajudou a quebrar um recorde de comparecimento ao show no Oriente Médio no ano passado, na frente de 110.000 pessoas. “Eu não comi nada no jantar de antemão porque eu estava pensando que ninguém iria aparecer”, ele admite.

Para deixar Liam Payne nervoso, é preciso algum trabalho. Em 2009 – quando as ambições de ganhar X-Factor como um artista solo ainda estavam muito na vanguarda de sua mente – Payne cantou na frente de mais de 29.000 fãs como parte do entretenimento pré-jogo de um jogo entre seu time de futebol local Wolverhampton Wanderers e Manchester United. Uma experiência inebriante para um garoto que ainda não tem idade para dirigir um carro.

Agora com 25 anos, Payne sabia desde cedo que ele poderia “segurar uma música”. O que levou mais tempo para perceber foi que os outros não conseguiam. “Eu acho que pensei que era apenas uma coisa normal que as pessoas poderiam se dar bem”, ele diz com um encolher de ombros. Isso pode ter sido o caso quando se tratou de seu grupo de teatro local, mas quando consideramos a maioria das “coisas normais” com as quais as pessoas “se dão bem”, nós arriscamos um palpite de que a maioria não envolve acumular mais de 2 bilhões de streams no Spotify.

Mas esse é Liam Payne para você: despretensioso, discreto e – na maioria das vezes – um cara que parece genuinamente feliz por estar aqui. É fácil esquecer ao deliberar sobre os méritos da obra-prima de metal ‘Meteora’ do Linkin Park com Payne, que seu rosto já foi estampado nas paredes do quarto de milhões de pessoas em todo o mundo.

Foto por: Greg Williams / Esquire Middle East

Payne alcançou sucesso extraordinário e está exausto até agora. Tanto é assim que você esperaria que o momento que desencadeou sua paixão pela música seja igualmente espetacular. Um verdadeiro tipo espontâneo de epifania de Kevin Bacon dançando em um armazém abandonado. A realidade é que não era romântico e sexy nem um pouco. Foi karaokê. “Eu costumava sair para a Cornualha e ver meu avô e sempre íamos a esse bar de karaokê e cantávamos um monte de coisas diferentes”, diz Payne. 

Que tipo de “coisa” um futuro popstar canta em um bar de karaokê em uma pequena cidade na costa oeste do Reino Unido? Bem, a mesma coisa que você ou eu provavelmente cantou em um microfone à meia-noite no Lucky Voice: ‘Angels’, de Robbie Williams.

Enquanto Payne não tem vergonha de admitir que ele estava ouvindo Robbie Williams praticamente 24 horas por dia, 7 dias da semana, quando era um jovem (“Não, eu realmente era”), um dos primeiros CD’s que ele comprou com seu próprio dinheiro foi um disco do Eminem. 
Crescendo com Robbie Williams e Marshall Mathers como seus ídolos, ele coloca seu próprio som como “em algum lugar entre os dois”.

Um pouco de Slim Shady e um pouco de Rock DJ, essa interseção de pop e rap se reflete na carreira solo de Payne até agora. Seu single de estréia, ‘Strip That Down’, contou com a participação de Quavo e passou a ser disco de platina nos EUA e no Reino Unido. A faixa-título de seu EP First Time também viu Payne unir forças com o rapper French Montana. Payne certamente não é o primeiro popstar a se alinhar com um som mais urbano na tentativa de atrair um público mais velho. Nem ele será o último. A transição do membro boyband barulhento para o artista solo completo é, afinal, tudo menos fácil. Para usar uma comparação Take That: para cada um Robbie Williams, há cem Mark Owens.



Quando se trata de One Direction, ainda é um pouco cedo para dizer quem serão os Robbies e os Marks do grupo. “Quando fizemos as coisas da banda, foi muito – não exatamente roteirizado -, mas digamos que você conhecesse muito bem seu público”, diz Payne. “Nós normalmente vendíamos uma turnê antes mesmo de fazermos um álbum. E então eles [os produtores de discos] falavam: ‘Certo, vocês estão fazendo estádios’. E então você dizia: ‘Ok, então precisamos de refrões mais longos – o tipo de música que as pessoas podem cantar em um estádio’. Você tinha que escrever em torno da turnê.”

Se esse processo parece um pouco pintado por números, é porque – pela própria admissão de Payne – foi. “É uma maneira muito atrasada de fazer isso”, ele admite, “obviamente as pessoas não tendem a escrever assim. Mas nós não tínhamos tempo, então foi como: ‘Rápido! Precisamos de outro hit e outro e outro! Na verdade, era mais fácil escrever nesse cenário, porque havia tantos obstáculos que você precisava superar. Não seria necessariamente minha escolha de música agora – não era algo que eu ouviria -, mas eu sabia como fazer isso, faz sentido?”

Passar de uma fórmula de pop enlatada para um mundo de liberdade criativa completa é uma perspectiva assustadora para qualquer um que queira fazer isso como um ato solo. Mas isso estava longe de ser o único desafio que Payne enfrentou. Serviços de streaming como o Spotify e o Apple Music alteraram drasticamente a indústria da música desde os dias de telefone para votação que lançaram o One Direction. “A maneira como a indústria funciona agora é difícil porque os álbuns são assim como a introdução do Spotify”, diz Payne. “Quando eu estava na banda, Spotify não era realmente uma coisa para nós, nós realmente não nos importávamos. Nós costumávamos vender muitos álbuns e cópias físicas, então era diferente para nós. Quanto mais me envolvi com o solo, era meio que um pouco confuso.”

Foto por: Greg Williams / Esquire Middle East

Tudo que você precisa fazer é olhar para as correntes que Payne colocou em seu pescoço durante os lançamentos de uma série de singles do segundo ano para ver um homem adotando uma máscara de kabuki que não se encaixava bem. Um homem que era, em suas palavras, um pouco confuso. “’Strip That Down’ foi incrível e eu fiquei muito feliz com o sucesso – mas não necessariamente pintou a imagem certa de mim e de quem eu realmente sou”, diz ele, “eu sempre achei, que começar com muitas correntes, roupas e moda, eu estava me escondendo atrás de alguma coisa. Fizemos um bilhão de streams para ‘Strip That Down’, mas ainda assim tudo fica um pouco inebriante e, em certo ponto, você fica tipo: ‘que merda eu estou fazendo aqui?’ É um pouco como estar preso em águas profundas e você está indo bem, seria muito bom voltar agora.”

Payne ainda pode estar longe da costa, mas ele parece estar andando na água em um ritmo mais confortável hoje em dia. “Demorei muito para entender”, ele diz, “e obviamente ao mesmo tempo eu estava tendo um bebê e todas essas coisas diferentes. Então, havia muita coisa para passar naquele momento para chegar onde estou agora.”

E onde está Liam Payne agora? Bem, ele se sentou na minha frente parecendo relativamente livre de ansiedade: confortável e relaxado em uma camiseta preta simples e um par de calças HUGO feitas sob medida. “Meu estilo e meu senso de moda estão todos tranquilos agora, porque é assim que eu sou. Eu não sinto mais a necessidade de me esconder atrás das roupas. Sinto que finalmente posso ser quem sou e me divertir.”

Basta dizer que não há como se virar para Payne nessa jornada quando se trata da frente da fama; ele está bem nos bosques da selva dos tablóides. Manchetes sobre quem está “quebrando o silêncio em rumores de romance” com o popstar são uma ocorrência diária nos jornais britânicos. Assim também estão acompanhando fotografias de seu rosto. O que não é necessariamente uma coisa ruim. Payne, afinal, tem um rosto bastante simpático. O uso mais recente do que o tornou o rosto da mais recente linha de roupas masculinas HUGO da Hugo Boss.

“Para ser honesto, eles me ligaram e isso pareceu fazer muito sentido na época. Foi uma direção que eu sabia que adoraria ir”, diz Payne sobre como surgiu sua parceria com a marca. “É muito raro que uma grande empresa como a Hugo Boss venha pedir que você seja a cara dela. É um pouco de um sonho se tornando realidade.”

Os embaixadores da Hugo Boss anteriores incluem Chris Hemsworth, Jamie Dornan e Gerard Butler. Rostos bonitos. Rostos familiares. Rostos que agora estão eternamente imortalizados na consciência pública. Um fato que Payne é muito consciente de si mesmo. “Eu estava olhando através das pessoas diferentes que eles tiveram em sua lista ao longo dos anos e são todas as pessoas que eu admiro”, diz Payne, “Então, eu estou obviamente muito animado, mas também um pouco assustado”, ele estende os braços em um gesto que apropriadamente resume a ladainha da imprensa e entrevistas, “estão literalmente em torno de para sempre agora.”

Foto por: Greg Williams / Esquire Middle East

Movendo-se de local para local e de roupa para roupa, torna-se evidente que se vestir para esconder quem ele é, não está mais na agenda de Payne. Como ele cresceu (tanto figurativa quanto literalmente) aos olhos do público, e Payne agora aceita a pista em que ele está. “Eu me tornei mais afinado com as coisas agora”, ele diz, “com o passar dos anos, eu acho você ganha um nível diferente de confiança e descobre o que funciona para você e o que não funciona, em vez de constantemente tentar ser algo que você não é.”

O que faz menos sentido é por que Payne decidiu ir com correntes em primeiro lugar “Foi muito engraçado na época em que todo mundo ficava muito bravo com isso”, diz ele referenciando manchetes indignadas como: Liam Payne deixa um estúdio de Londres vestindo uma enorme corrente de ouro. “Isso realmente não importava para mim.”

O que importa para Payne é quando essas histórias afetam as vidas daqueles ao seu redor. Um artigo em particular publicado no jornal britânico The Daily Mail , no ano passado, que tentou insinuar que estava romanticamente ligado a um membro de sua equipe irritou tanto Payne, que o Twitter apolítico costumava levar as mídias sociais a criticar o jornal.

“A diferença com essa história era que as pessoas com quem eles estavam me colocando tinham famílias, namorados, namoradas”, explica Payne, “eu vou para casa todas as noites e sei que as pessoas escrevem absurdos sobre mim diariamente. Eu não vou me preocupar com isso porque eu sei que é uma grande besteira. Mas e para alguém que nunca teve uma história escrita sobre eles antes? Se eles vão para casa e o seu parceiro está lendo o jornal, como: “que diabos é isso?” É difícil para eles serem capazes de explicar isso.” A voz de Payne aumenta alguns decibéis quando ele diz isso. Ele usa mais do que algumas palavras que não podemos legalmente imprimir. Eu posso dizer que ele se preocupa com isso. Isso o irrita. Isso não é algo que ele tem a dizer, mas algo que ele precisa dizer. Então, eu deixei ele. “Eu pedi por isso, eu sou pago muito bem para estar aqui e faz parte da minha vida e eu entendo. Está tudo bem. Você pode escrever o que você quer de mim, mas quando se trata de outras pessoas que trabalham comigo? Isso não está ligado.”

A única maneira de Payne romper esse ruído é fazendo a coisa que ele mais conhece: fazer música. “Tudo que faço é muito, muito público na maior parte do tempo. Eu sou informado sobre muitas coisas diferentes. Eu só acho que há uma certa linha onde eu tenho que ter minha opinião. E isso só tem um jeito de eu fazer isso – que é através da minha música.”

O ruído que Payne tem para competir aumentou substancialmente nos últimos dois anos graças à seu filho, Bear. Embora Payne ateste que Bear é tão “bom quanto Goldilocks”, ele está ciente de que ser pai e popstar não são responsabilidades fáceis de equilibrar.

“As pessoas falam como se uma lâmpada acendesse e de repente você é um pai e é como… não. [Ser pai] é algo que você tem que aprender e eu não tenho medo de dizer que é preciso mais do que um minuto para ter ideia do que é.”

Foto por: Greg Williams / Esquire Middle East

Payne pode não ter a sua cabeça totalmente em torno do conceito ainda, mas, como falamos sobre seu relacionamento com o Bear, torna-se evidente que Payne já pregou um dos aspectos mais importantes de ser um pai: cuidar. “O não entender é o mais difícil”, diz ele com o cansaço de um pai bem acima de seus anos, “especialmente quando você tem um bebê que não sabe como se comunicar e não consegue dizer o que ele quer”.

Comunicar-se como figura pública torna-se cada vez mais difícil quando se navega no excesso de informação que existe online. Faça uma busca rápida no Google por “Liam Payne” e você será saudado por inúmeros sites de fãs com uma ladainha interminável de “fatos” sobre o homem. Fatos como:

“Liam Payne prefere chuveiros nos banhos” 
“Liam Payne dorme nu” 
“Liam Payne tem fobia de colheres

Enquanto Payne é rápido em me assegurar que a maior parte do que você lê on-line é besteira direto, um fato continuou aparecendo de novo e de novo. E eu quero dizer, vamos lá, eu não pude não perguntar a ele sobre as colheres, eu poderia?

“Sim, eu tinha medo de colheres”, ele geme com o cansaço de um homem que foi atacado com inúmeras peças de talheres, “mas não era tanto um medo como algo que agora se transforma em uma coisa por causa do Internet. Fui forçado a ficar na detenção uma vez para lavar pratos e colheres sujos e acho que só me fez ficar olhando o quão sujas algumas dessas colheres voltaram. Mas as pessoas costumavam jogar colheres em mim em concertos! Eu deveria ter dito que tinha medo de travesseiros – isso teria sido mais confortável.”

Tudo considerado, o medo de colheres é um boato razoavelmente inofensivo para se espalhar. Mas os rumores raramente são. A maioria é cruel; espalhando-se como fogo e queimando todos aqueles que tocam. “Eu estive morto”, diz Payne abruptamente. “As pessoas que eu amo estão mortas.”

A natureza ininterrupta de 24 horas dos ciclos de notícias pode ser avassaladora para ler, e muito menos para se envolver através do anúncio de sua própria morte. “Você tem que aprender rápido e nós [One Direction] tivemos que crescer muito rápido nas circunstâncias em que estávamos, ou então você meio que gosta disso”, diz ele. Se você já viu clipes de The Beatles ou BTS sendo assediados nas ruas, você sabe o tipo de histeria que pode acontecer quando os membros da boyband são vistos em público.

“Eu não acho que eu luto no sentido do que você naturalmente pensaria quando eu estou andando na rua com cada pessoa me parando”, diz Payne, “quero dizer, acontece às vezes, mas é principalmente mentalmente onde você luta com isso. É a preparação e sempre sabendo que você pode ser fotografado.” De aeroporto sofisticado se encaixa para o loungewear ele coloca para pegar um litro de leite da loja na estrada, nunca há um momento em que Payne e sua roupa não estejam em perigo de se tornar notícia de primeira página.

Uma das maneiras que Payne combate essa ansiedade é ir correndo às 5 da manhã todas as manhãs. É provavelmente por isso que ele foi capaz de manter sua sanidade até agora.

“Eu amo isso. Eu me levanto para o dia e supero esse medo de “e se isso acontecer?” ou ‘e se isso acontecer?’ Porque, por um longo tempo, eu me tornei – qual é a palavra?” Diz Payne, gesticulando descontroladamente como se ele pegasse a frase girando em torno de sua cabeça como uma vespa fugitiva,“há uma palavra para essa condição em que você fica dentro de casa e nunca sair, é no Ocean’s Twelve…”

Eu vi o Ocean’s Twelve na semana passada. A palavra que ele está procurando é agorafobia.

“Sim, é isso. Eu desenvolvi um pouco de agorafobia. Eu nunca saia de casa. E às vezes eu sofro com isso um pouco, no sentido de que vou conseguir dias em que simplesmente não quero sair da minha casa. Mesmo que seja apenas indo para a loja. Eu ia pedir um café na Starbucks e suaria porque não saberia se estava fazendo a coisa certa ou não. Eu estaria pensando: ‘p**rra, eu não quero estar aqui’”.

Eu me preocupo por um momento se Payne está sentindo o mesmo sentimento hoje, mas, em vez disso, decido tomar o provável consolo que meu conhecimento inato da franquia de filmes do Ocean o conquistou. “Eu costumava ter um problema muito ruim em ir a postos de gasolina e pagar gasolina. Eu posso sentir isso agora – era como essa ansiedade horrível onde eu estaria suando baldes no carro pensando “Eu não quero fazer isso”.

Muitas pessoas sofrem com momentos de pânico e instâncias em que nos sentimos esmagados pelo peso das expectativas do mundo e Payne está muito consciente de que suas ansiedades específicas derivam de uma posição de privilégio. “Infelizmente, isso acontece com todo mundo nesta indústria”, diz ele, “eu acho que em um certo ponto você só tem que superar isso o mais rápido que puder.”

Foto por: Greg Williams / Esquire Middle East

Lá estamos mais uma vez: de volta a fazer as coisas rapidamente. De volta a estar em avanço rápido. De volta a fazer inúmeras entrevistas em horários específicos. De volta a essa pressão constante, onde “tudo acontece um pouco mais rápido no meu mundo do que nos outros”.

Tudo pode estar acontecendo muito mais rápido para Liam Payne do que para mim, mas ainda estou interessado em saber: o que vem a seguir para o homem? O que ele quer alcançar no futuro ainda não acelerado? “Eu estou esperando por algo muito mais do que o que eu fiz até agora, se isso faz sentido?” Tendo escutado a discografia solo de Payne em preparação para esta entrevista, ela realmente faz.

Claro, Payne produziu uma série de bangers genuínos – músicas que o farão cantar enquanto você passa pela Emirates Road -, mas também são músicas que, na maior parte, ainda são estereotipadas. Elas são cativantes, brilhantemente bem produzidos, mas contêm algo de um ar de inautenticidade sobre eles.

E, tendo conhecido Payne, não posso deixar de sentir que eles parecem estar em desacordo com o seu eu descaradamente autêntico. Como ele me diz: “As pessoas podem ver através dessa merda e é difícil para você ir e dizer ‘compre esse disco!’ se você não acredita realmente no que está acontecendo.”

Então, o que um homem que tem medo de colheres realmente acredita? Além disso, o que um homem que come sorvete com um garfo quer ser lembrado como tendo acreditado? “Estou obviamente muito feliz com algumas das coisas que fiz. Como quebrar recordes mundiais com a banda e todos os tipos de coisas incríveis. Mas nos últimos anos, tem sido um pouco confuso para mim para encontrar o meu caminho. E prefiro não ser lembrado por muitas dessas coisas. Eu quero fazer um álbum realmente incrível que não seja assim,” e ele cita aspas aqui, “importante , mas algo que as pessoas realmente gostem. Algo que faz com que certas pessoas sintam algumas coisas. Eu acho que seria a melhor coisa para mim. Eu só quero fazer as pessoas se mexerem.”

Liam Payne, pelo menos agora, pode ser estar no momento mais interessante de sua vida. Seu legado está sendo escrito no momento, aguardando o dia em que eventualmente olharemos para trás com uma ideia mais clara de se ele é um Robbie Williams ou um Mark Owen. Quanto a mim, estou apenas esperando que a próxima evolução da carreira de Liam Payne seja muito mais Liam Payne do que a anterior.

Fonte: Esquire Middle East


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